Sprookjes zijn n.l. droomen der menschheid.
(De ziel de menschheid 1948. A.Börger)


UIT:

 8 sep 2009 Uit: Recent, Wetenschap

Roodkapje ouder dan Jezus

Sprookjes lijken triviaal. Maar uit onderzoek blijkt dat deze verhalen soms wel duizenden jaren oud zijn en over de hele wereld worden verteld.

Zo werd altijd aangenomen dat Roodkapje hooguit een paar eeuwen oud is en dat de oorsprong in Frankrijk lag. 

Maar nu blijkt dat het verhaaltje van het meisje dat naar haar grootmoeder gaat, al in de zesde eeuw voor Christus werd verteld. Roodkapje is daarmee ouder dan sommige bijbelverhalen en sowieso ouder dan Jezus.

Bovendien heeft het verhaal een reis om de wereld gemaakt. Vanaf de oorsprong in (waarschijnlijk) het Midden Oosten is het zowel naar Europa als naar China gegaan. Maar onderweg is het wel een behoorlijk aangepast aan lokale omstandigheden.

In Europa wordt het meisje door een wolf bedreigd. In China door een tijger, omdat wolven daar veel minder voorkomen. 

In Iran, dat sinds jaar en dag streng islamitisch is, kan een meisje niet zo maar alleen over straat. Dus daar is roodkapje een jongetje. 

Er zijn in totaal zeventig varianten ontdekt van het verhaal, van Beijing tot Berlijn.

In alle verhalen is de boodschap wel steeds hetzelfde: je loopt als kind gevaar als je onbekenden vertrouwd. Het is eigenlijk een waarschuwing tegen kinderlokkers.

Uit dit onderzoek blijkt ook dat sprookjes zich gedragen als een biologisch organisme. Er is evolutie; overal past het verhaal zich aan aan de lokale omstandigheden. Net als een dier verandert het uiterlijk van het sprookje omdat een bepaalde plaats daar om vraagt.

****

  

  

Engelse versie:

Thaindian News:

London, September 6 (ANI): They have been told as bedtime stories by generations of parents, but according to a new study, fairy tales are more ancient than was previously thought.

To reach the conclusion, Dr Jamie Tehrani, a cultural anthropologist at Durham University, studied 35 versions of Little Red Riding Hood from around the world and realized that they have small variances, indicating a common ancestor.

Until now, it was believed that the tale originated in France shortly before Charles Perrault produced the first written version in the 17th century.

However, similarities in the tales from Europe, China, and Iran indicate that they share a common ancestor dating back more than 2,600 years.

The European version tells the story of a little girl tricked by a wolf masquerading as her grandmother.

In the Chinese version a tiger simply replaces the wolf.

And in Iran, where it would be considered odd for a young girl to roam alone, the story features a little boy.

“Over time these folk tales have been subtly changed and have evolved just like an biological organism,” the Telegraph quoted Tehrani as saying.

He added: “Because many of them were not written down until much later, they have been misremembered or reinvented through hundreds of generations.

“By looking at how these folk tales have spread and changed it tells us something about human psychology and what sort of things we find memorable.

“The oldest tale we found was an Aesopic fable that dated from about the sixth century BC, so the last common ancestor of all these tales certainly predated this. We are looking at a very ancient tale that evolved over time.”

Also, the original ancestor is thought to be similar to another tale, The Wolf and the Kids, in which a wolf pretends to be a nanny goat to gain entry to a house full of young goats.

And the stories in Africa are apparently closely related to this original tale.

Tehrani said: “We don’t know very much about the processes of transmission of these stories from culture to culture, but it is possible that they may being passed along trade routes or with the movement of people.”

He will soon present his work at the British Science Festival in Guildford, Surrey. (ANI)